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Virus de gripe aviar H5N1 se transmite desde leche de vaca infectada

Publicado el Lun, 08/07/2024

EFE

Redacci√≥n, 8 Jul.- El virus de la gripe aviar H5N1 se puede transmitir entre mam√≠feros desde leche de vaca contaminada y puede llegar a las gl√°ndulas mamarias, seg√ļn un nuevo estudio.

Los resultados, obtenidos a partir del aislamiento del virus de leche de una vaca infectada en Nuevo México, Estados Unidos, se publican en la revista Nature, en un artículo que también demuestra que el H5N1 se transmitió de ratonas lactantes infectadas a sus crías.

El trabajo experimental está liderado por Yoshihiro Kawaoka, de la Universidad de Wisconsin-Madison, quien junto a su equipo probaron cómo se replica el virus y causa la enfermedad en ratones y hurones, dos modelos animales habituales para estudiar la gripe en mamíferos.

La detección de un subtipo del virus en una granja lechera de Estados Unidos en la primavera de 2024 constituye el primer brote documentado de gripe aviar H5N1 altamente patógena en ganado vacuno.

Desde entonces se ha documentado su propagaci√≥n entre reba√Īos y se ha observado infecci√≥n en otros mam√≠feros, incluso en humanos, lo que indica 'un mayor riesgo' para la salud p√ļblica, recuerda la revista.

Seg√ļn datos de los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC, en ingl√©s) de Estados Unidos, son cuatro los casos recientes en humanos -trabajadores- en ese pa√≠s.

Si bien el riesgo actual para la salud p√ļblica es bajo, los CDC est√°n observando la situaci√≥n 'cuidadosamente' y trabajan con los 12 estados afectados, relatan los centros en su web.

Para avanzar en el conocimiento de las propiedades básicas del H5N1 bovino, Kawaoka y su equipo caracterizaron el virus aislado de la leche de una vaca infectada en Nuevo México.

Probaron cómo se replica este y causa la enfermedad en ratones y hurones, y demostraron que se propaga sistemáticamente, incluso a las glándulas mamarias de ambos animales, resume la revista.

En concreto, observaron que el virus se transmite a través de la leche de vacas con gripe bovina a ratones y por exposición intranasal a ratones y hurones, y viaja hasta las glándulas mamarias de los animales infectados.

También se observó la transmisión del virus de ratones lactantes infectados a sus crías.

Aitor Nogales González, científico titular del CSIC en el Centro de Investigación en Sanidad Animal, resume que el 'prestigioso' grupo de Kawaoka demostró que los animales pueden llegar a infectarse por el consumo de leche contaminada y que existe una transmisión vertical en ratones lactantes.

No obstante, el virus bovino H5N1 se transmitió de manera ineficiente por vía respiratoria en hurones.

Algunos de estos resultados son similares a los ya obtenidos con otros virus H5N1 en el pasado. Sin embargo, apuntan a que el virus aislado en el brote ocurrido en ganado bovino posee características que pueden facilitar la infección y transmisión en mamíferos, incluyendo humanos, explica el virólogo, que no participa en el trabajo.

Esta conclusi√≥n es debida principalmente a la habilidad del virus para unirse a receptores celulares presentes en el tracto respiratorio superior de los humanos, apunta a Science Media Centre (SMC) Espa√Īa, una plataforma de recursos cient√≠ficos para periodistas.

"Aunque el riesgo para la poblaci√≥n, en general, se considera bajo, esta situaci√≥n podr√≠a cambiar en el futuro y debemos permanecer alertas. Debemos recordar que las √ļltimas pandemias de gripe han tenido en la gripe aviar un actor fundamental", concluye Nogales.

Elisa P√©rez Ram√≠rez, del mismo centro de investigaci√≥n espa√Īol, los resultados tienen gran relevancia por su repercusi√≥n en sanidad animal y salud p√ļblica en el contexto de una alerta sanitaria muy relevante y de m√°xima actualidad, la gripe aviar H5N1.

Desde finales de 2020 este virus ha provocado la muerte de millones de aves de corral en todo el mundo y cientos de miles de aves silvestres. "De hecho, estamos viviendo la mayor epidemia de gripe aviar de la historia", recuerda a SMC.

Adem√°s, el virus ha ido adquiriendo progresivamente una mayor capacidad para saltar a los mam√≠feros, primero silvestres (con mortalidades masivas de mam√≠feros marinos en Sudam√©rica, por ejemplo), despu√©s visones en granjas peleteras en Espa√Īa y Finlandia, brotes en gatos dom√©sticos y, finalmente, el salto "m√°s inesperado y probablemente el m√°s preocupante: el ganado vacuno lechero en Estados Unidos".

Nunca antes se había detectado este subtipo en rumiantes, por lo que el escenario es "completamente nuevo con muchos interrogantes".

El nuevo estudio trata de responder algunas preguntas clave relacionadas con el potencial del virus aislado en vacas para transmitirse entre mamíferos por diferentes vías.

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