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NASA y Boeing fijan para 1 de mayo despegue del primer vuelo tripulado de Starliner

Publicado el Vie, 22/03/2024

EFE

Miami, 22 Mar.- La NASA y Boeing han fijado para el próximo 1 de mayo la fecha de despegue de la primera misión tripulada de Starliner, la cápsula espacial fabricada por la firma aeronáutica y que será lanzada desde Florida para una misión de dos semanas en la Estación Espacial Internacional (EEI).

"Estamos en buena forma", dijo este viernes durante una teleconferencia el vicepresidente del Programa de Tripulación Comercial de Boeing, Mark Nappi.

El ejecutivo se√Īal√≥ que vienen cumpliendo con √©xito todas las pruebas necesarias para el lanzamiento de la nave Starliner, que ser√° lanzada por medio de un cohete de la compa√Ī√≠a United Launch Alliance (ULA) desde una plataforma de la Estaci√≥n de la Fuerza Espacial en Cabo Ca√Īaveral (EE.UU.),en el centro de Florida.

La llamada misión CFT (siglas en inglés de Crew Flight Test) contará con los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams como tripulantes, y, de ser exitosa, despejará el camino para que la nave obtenga las certificaciones de la agencia espacial estadounidense que le permitan hacer rotaciones de personal en la EEI como lo hace actualmente SpaceX.

El lanzamiento se efectuar√° tras el fallido intento del a√Īo pasado, cuando problemas detectados en el sistema de paraca√≠das y en unas cintas de fibra de vidrio obligaron a aplazar la misi√≥n a un mes y medio del despegue, que estaba programado para el 21 de julio.

"Desde el verano pasado hemos hecho todo para que no se escape nada", dijo hoy el gerente del Programa de Tripulaci√≥n Comercial de la NASA, Steve Stich, quien agreg√≥ que para esta misi√≥n se est√° cumpliendo con cada etapa del proceso de certificaci√≥n y con la seguridad como prioridad n√ļmero uno.

Nappi se√Īal√≥ que los dos problemas que motivaron el aplazamiento del a√Īo pasado ya est√°n resueltos, y prev√© que la nave y el cohete sean colocados en la plataforma de lanzamiento no antes del pr√≥ximo 10 de abril.

"Nosotros probamos, probamos y probamos", recalc√≥ Nappi, quien defendi√≥ que el dise√Īo de sus procesos previos al vuelo es "muy robusto" e incluye revisiones independientes.

El ejecutivo de Boeing Space prev√© que, de lograr las certificaciones de la NASA, la Starliner-1, la primera misi√≥n ya formal de la c√°psula Starliner, podr√≠a estar lista hacia diciembre de este a√Īo.

Boeing lanzó con éxito la misión no tripulada OFT 2 el 19 de mayo de 2022 y al día siguiente atracó con éxito en la EEI, donde la nave CST-100 Starliner permaneció cuatro días antes de separarse y aterrizar en Nuevo México.

La c√°psula, de 5 metros de altura y 4,6 metros de di√°metro, es reutilizable y tiene capacidad para hasta siete personas, si bien las misiones tripuladas encargadas por la NASA para este programa suelen ser de cuatro o cinco pasajeros.

La Starliner es la carta de presentaci√≥n de la compa√Ī√≠a para sumarse a los servicios de taxi contratados por la agencia espacial para viajes a la EEI.

De ser exitosa la misi√≥n CFT y lograr las certificaciones de la NASA, Boeing se convertir√° en el segundo proveedor de vuelos tripulados y de carga a la EEI, tal como ya lo hace la compa√Ī√≠a de Elon Musk, SpaceX, en virtud a contratos millonarios con la agencia espacial estadounidense. 

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