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El mar de pl√°stico en cifras: 80% son bolsas y botellas

Publicado el Jue, 10/06/2021

EFE

Madrid, 10 Jun.- En los oc√©anos hay basura, pero ¬Ņde qu√© tipo y cu√°l es su origen? Un nuevo estudio pone cifras a su composici√≥n a escala global y confirma la abrumadora prevalencia de los pl√°sticos: en promedio, el 80 % de los objetos encontrados en los mares son de este material, sobre todo bolsas y botellas.

El plástico es de lejos el material dominante, seguido del metal, vidrio, ropa y otros textiles, goma, papel y madera procesada. La mayor proporción de plástico está en las aguas superficiales (95%), seguida de las costas (83 %), mientras que los lechos de los ríos muestran el menor porcentaje de estos objetos (49 %).

Estos datos se recogen en un artículo publicado en la revista Nature Sustainability, en el que se analizan 112 categorías de basura -de más de 2,5 centímetros- en siete entornos distintos: agua de ríos; lechos de ríos; playas; aguas costeras; aguas abiertas; fondos costeros, y en grandes profundidades oceánicas.

Su publicaci√≥n se hace junto a otro trabajo que pone n√ļmeros a la contribuci√≥n de los pa√≠ses europeos a la basura marina. Ambos est√°n liderados por cient√≠ficos espa√Īoles y tratan de armonizar y poner orden a los datos, hasta ahora "dispersos", sobre este problema ambiental.

Sus responsables advierten de que la producción irresponsable de artículos plásticos de un solo uso, el comportamiento inadecuado de algunos usuarios y las deficiencias en los sistemas de recuperación conllevan una fuga continua de este material, por eso proponen un mayor control del consumo y producción de aquellos productos con mayor presencia en la naturaleza.

El primer art√≠culo, liderado por Carmen Morales y Andr√©s C√≥zar, de la Universidad de C√°diz (UCA), Espa√Īa, proporciona "el primer diagn√≥stico global" del origen y composici√≥n de esta basura.

La colaboraci√≥n entre instituciones, centros de investigaci√≥n y ONG de 10 pa√≠ses ha permitido identificar los productos con mayor presencia en los grandes ecosistemas acu√°ticos, una informaci√≥n que los autores quieren acercar a los gestores y que es b√°sica para las pol√≠ticas de prevenci√≥n, se√Īala a Efe C√≥zar.

Aunque el estudio hace diversas clasificaciones seg√ļn los siete tipos de ecosistemas analizados, recoge valores medios. As√≠, de las 112 categor√≠as de residuos examinados, diez de ellos suponen las tres cuartas partes de la basura, un "top diez" que encabezan bolsas, botellas, envases de comida y cubiertos, y envoltorios.

Por entornos, las bolsas aparecen entre las dos posiciones m√°s altas de la clasificaci√≥n para todos ellos, con excepci√≥n de los lechos de r√≠os y las aguas abiertas -puesto siete y ocho, respectivamente-. Las botellas de pl√°stico se sit√ļan sistem√°ticamente entre los cinco primeros elementos de todas las zonas y son especialmente frecuentes en fondos marinos profundos.

Envoltorios y envases son abundantes en entornos costeros y relativamente escasos en alta mar, mientras que cuerdas sintéticas, hilos, boyas y redes representan la mayoría de los encontrados en aguas abiertas (61 %).

En cuanto al origen, los productos de consumo para llevar -bolsas, envoltorios, envases de comidas o latas- representan la mayoría en todos los entornos (del 50 al 88 %), excepto en el mar abierto donde mayormente proceden de actividades oceánicas (66 %).

Los de origen médico y/o higiénico -como toallitas- están ante todo en fondos marinos cercanos a la costa.

"Nuestra idea inicial era sencilla, elaborar un ránking de los productos que más contribuyen a la basura marina como referencia para políticas preventivas", explica en un comunicado Morales, quien detalla que para ello se aplicó un protocolo de armonización sistemática para integrar cada una de las grandes bases de datos existentes.

Este proceso, con más de 12 millones de registros de basuras estandarizados, permitió conectar y comparar patrones.

En 2014, Cózar y su equipo establecieron el primer mapa global del microplástico, con cinco grandes zonas de acumulación de material flotante (una en el centro de cada una de las cuencas oceánicas). En esta ocasión el análisis es de "macro-basura", aquella de más de 2,5 centímetros que el ojo humano puede ver.

Las concentraciones, por ejemplo, de macro-basura en costas y fondos costeros son del orden de 10.000 veces superiores a la concentración en fondos profundos. La costa es una franja clave para interceptar la basura antes de que se convierta en microplásticos y se esparzan sin control.

Este examen se hizo antes de la pandemia; durante la covid se redujeron los residuos de actividades de consumo al aire libre y quizás eso se note en los océanos, pero también el aumento de mascarillas y guantes.

El otro estudio constata que los objetos pl√°sticos entran al oc√©ano de forma especialmente importante desde peque√Īos r√≠os, arroyos y la escorrent√≠a de la franja del litoral.

A partir del an√°lisis de 42 r√≠os de 11 pa√≠ses del continente europeo, este trabajo, encabezado por Daniel Gonz√°lez (UCA), muestra c√≥mo estos emiten al oc√©ano m√°s de 600 millones de macro-basuras en un solo a√Īo (8 de cada 10 objetos son de pl√°stico).

Turqu√≠a, pa√≠s euroasi√°tico, es el principal contribuyente (17 %). Sin embargo, "sorprende" ver que los pa√≠ses de renta alta se reparten el 64 % del total de la carga anual emitida de basuras, con Italia, Reino Unido, Espa√Īa y Grecia entre los primeros.

"Nuestros resultados demuestran que los países que supuestamente cuentan con las mejores estrategias de gestión de residuos no son capaces de impedir que los plásticos lleguen a sus cursos de agua y mares", afirma González.

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