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SpaceX, lista para el despegue de primera misión espacial civil

Publicado el Mar, 14/09/2021

EFE

Miami, 14 Sep.- La primera misi√≥n espacial integrada completamente por civiles, la Inspiration4, se dispone a despegar en una c√°psula Dragon de SpaceX este mi√©rcoles desde el Centro Espacial Kennedy de Florida (EE.UU.). 

Con un 80 % de condiciones clim√°ticas favorables, el tiempo parece aportar su parte de cara al lanzamiento previsto a partir de las 20.02 horas de este mi√©rcoles (00.02 GMT del jueves 16 de septiembre) del cohete Falcon 9, sobre el que ir√° montada la c√°psula Dragon, ambas de la firma privada SpaceX, la responsable de esta misi√≥n de tres d√≠as y en la que la NASA ser√° una mera espectadora. 

Un empresario, un ingeniero, una asistente m√©dica y una educadora experta en ciencias ir√°n a bordo de la c√°psula que, en su viaje orbital, alcanzar√° una altura de casi 575 kil√≥metro, m√°s que la Estaci√≥n Espacial Internacional (EEI) y que el telescopio espacial Hubble. 

Benji Reed, directivo de misiones tripuladas de SpaceX, reconoci√≥ hoy que se le pone "la piel de gallina" al observar la velocidad con la que se organiz√≥ y prepar√≥ la misi√≥n, para la cual sus cuatro tripulantes han sido vacunados contra la covid-19 y se han respetado protocolos de prevenci√≥n. 

A una velocidad de unos 28.160 kil√≥metros por hora, la c√°psula dar√° una vuelta al planeta cada 90 minutos, en el que es un recorrido de mayor envergadura que los realizados recientemente por los millonarios Richard Branson y Jeff Bezos. 

A bordo de naves de sus respectivas compa√Ī√≠as espaciales privadas, ambos efectuaron viajes suborbitales a una velocidad tres veces la del sonido que les permitieron experimentar la ingravidez por unos minutos. 

En el Inspiration4, el √ļnico multimillonario es el comandante Jared Isaacman, de 38 a√Īos, fundador y presidente de la firma Shift4 Payments, amante de la aviaci√≥n y quien financi√≥ la traves√≠a espacial de los otros tres tripulantes, con un costo que no se ha dado a conocer. 

Con √©l viajar√°n Hayley Arceneaux, de 29 a√Īos, sobreviviente de un c√°ncer y m√©dica asistente del Hospital de Investigaci√≥n Infantil St. Jude, quien ser√° la persona m√°s joven en volar al espacio orbital. 

Van tambi√©n la profesora universitaria Sian Proctor y el ingeniero aeroespacial y veterano de la Fuerza A√©rea Chris Sembroski. 

"Voy a ser la primera mujer piloto de raza negra de una nave espacial", se√Īal√≥ Proctor en una rueda de prensa esta tarde, en la que dijo que supone para ella un "honor" ostentar dicho t√≠tulo. 

Agreg√≥ que hoy mantuvo una agradable conversaci√≥n con la exprimera dama de EE.UU. Michelle Obama, una mujer que, dijo, la inspira. 

"Desde el anuncio, la √ļltima vez que estuvimos aqu√≠, cada d√≠a ha sido el mejor d√≠a de mi vida y solo est√° mejorando", a√Īadi√≥ la profesora. 

MESES DE ENTRENAMIENTO 

Los tripulantes son civiles que han recibido durante unos seis meses entrenamiento en la base de SpaceX en Hawthorne, California, que incluy√≥ maniobras en gravedad cero y pr√°cticas con las fuerzas gravitacionales que experimentar√°n en el espacio. 

Los civiles han sido preparados para emergencias, ejercicios de entrada y salida de naves espaciales y trajes espaciales, as√≠ como simulaciones de misiones parciales y completas. 

Isaacman se√Īal√≥ que este martes sostuvieron un encuentro con el presidente y fundador de la firma, Elon Musk, quien les asegur√≥ que " todo el equipo directivo (de SpaceX) est√° enfocado √ļnicamente en esta misi√≥n". 

Dragon tendr√° una c√ļpula de observaci√≥n "ampliamente probada y calificada para vuelos", de acuerdo a SpaceX, la cual promete unas vistas inimaginables de 360 grados. 

Reed aludi√≥ a la "creciente acumulaci√≥n de misiones comerciales de astronautas" y destac√≥ que SpaceX se "prepara" para poder estar en capacidad de mandar hasta 6 misiones cada a√Īo con la c√°psula Dragon. 

AL ESPACIO, CON FINES CARITATIVOS 

La misi√≥n, que es materia de una serie de la plataforma Netflix, tiene un componente ben√©fico, ya que servir√° para recaudar fondos a favor del hospital infantil St. Jude, una campa√Īa iniciada por el propio Isaacman con una donaci√≥n de 100 millones de d√≥lares y que espera duplicar con otras aportaciones. 

Tras despegar de Cabo Ca√Īaveral y pasar tres d√≠as en el espacio, la c√°psula Dragon cruzar√° la atm√≥sfera terrestre para amerizar frente a la costa de Florida. 

SpaceX, fundada por el magnate Elon Musk, sumar√° as√≠ otro hito en lo que concierne al transporte espacial operado por firmas privadas, tras empezar en 2020 a efectuar vuelos tripulados de ida y vuelta desde suelo estadounidense hacia la EEI. 

Boeing, la otra compa√Ī√≠a con contrato con la NASA para el transporte de astronautas a la EEI, debi√≥ suspender el pasado mes la segunda misi√≥n de prueba de su c√°psula Starliner a causa de fallos de v√°lvulas en su sistema de propulsi√≥n.

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