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Confirman un tercer caso de peste bubónica en humanos en EU

Publicado el Mié, 10/07/2024

EFE

Denver, 10 Jul.- Las autoridades de salud de Colorado confirmaron este martes un caso de contagio humano de peste bub√≥nica en el condado Pueblo, en el sur del estado, el tercero de esta enfermedad en 2024 tras los detectados en febrero en Oreg√≥n y en Nuevo M√©xico en marzo.

Seg√ļn el Departamento de Salud P√ļblica y Medio Ambiente del Condado Pueblo (PDPHE), un residente result√≥ infectado con la bacteria Yersinia pestis, que causa esta enfermedad, sin que se sepa el lugar o el modo del contagio.

El paciente hab√≠a sido hospitalizado la semana pasada y desde entonces su condici√≥n mejor√≥, seg√ļn Trysten Garc√≠a, portavoz del PDPHE.

Cada a√Īo se detectan en promedio s√≥lo siete casos de peste bub√≥nica en Estados Unidos. El √ļltimo brote en el pa√≠s ocurri√≥ en Los √Āngeles en la d√©cada de 1920, con unos 30 muertos confirmados, seg√ļn los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Dado que la peste bub√≥nica (conocida como la plaga) es end√©mica tanto en sur de Colorado con en amplias zonas del oeste del pa√≠s (Arizona, California, Nevada, Nuevo M√©xico y Oreg√≥n), no se pudo precisar c√≥mo ocurri√≥ el contagio, aunque la forma m√°s com√ļn es que una pulga infectada salte de un roedor a un humano.

Sin embargo, seg√ļn los CDC, el contagio tambi√©n puede ocurrir si una persona simplemente toca la piel de un animal infectado (generalmente ratas o perros de las praderas) o por la tos de esos animales. Adem√°s, los humanos pueden contagiar a otros humanos al toser.

El PDPHE pidió que quienes tengan mascotas no dejen que cacen roedores o caminen por las colonias de perritos de las praderas.

Además, advirtió que los collares antipulgas no necesariamente son eficaces contra las pulgas infestadas de peste, por lo que se sugirió a las personas que eviten dormir junto a sus mascotas.

"La peste se puede tratar con éxito con antibióticos, pero una persona infectada debe ser tratada con prontitud para evitar complicaciones graves o la muerte", expresó Alicia Solís, directiva del PDPHE.

No existe una vacuna contra esta enfermedad, que puede ser mortal (como ocurrió con la persona contagiada en Nuevo México) si no se trata a tiempo, dado que la bacteria que causa la peste puede infectar los pulmones (peste neumónica) o la sangre.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), dependiendo del pa√≠s y otros factores, del 30 % al 60 % de los infectados de peste bub√≥nica fallece.

Los s√≠ntomas pueden desarrollarse despu√©s de un per√≠odo de incubaci√≥n que dura entre un d√≠a y una semana, seg√ļn la OMS. Esos s√≠ntomas son fiebre repentina y escalofr√≠os, dolor de cabeza intenso, dolores musculares, n√°useas y v√≥mitos, as√≠ como inflamaci√≥n de los ganglios linf√°ticos, llamados bubones, que dan nombre a la forma m√°s com√ļn de esta enfermedad.

La peste bub√≥nica o muerte negra caus√≥ unos 50 millones de muertes en Europa en el siglo XIV, con subsecuentes epidemias en China e India. En la actualidad, la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Madagascar y Per√ļ son los tres pa√≠ses con la m√°s alta incidencia de peste bub√≥nica end√©mica, seg√ļn la OMS. 

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