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Confinamientos bajan contaminaci贸n pero no tanto como lo esperado

Publicado el Mi茅, 13/01/2021

EFE

Madrid, 13 Ene.- Aunque los niveles de contaminaci贸n del aire bajaron en todas las ciudades del mundo durante los confinamientos totales por el coronavirus, los descensos fueron menores de lo esperado, seg煤n un estudio de la Universidad de Birmingham publicado este mi茅rcoles en la revista cient铆fica Science Advances.

Tras descontar los efectos del clima, el equipo internacional de cient铆ficos descubri贸 que las reducciones de di贸xido de nitr贸geno provocadas por los cierres en Pek铆n y Wuhan (China), Mil谩n, Roma, Madrid, Londres, Par铆s, Berl铆n, Nueva York, Los 脕ngeles y Delhi fueron menores de lo esperado y que, paralelamente, las concentraciones de ozono hab铆an aumentado.

El di贸xido de nitr贸geno (NO2) es un contaminante atmosf茅rico originado por las emisiones del tr谩fico que provoca graves problemas respiratorios, mientras que el ozono, que tambi茅n es perjudicial para la salud, da帽a los cultivos.

El estudio tambi茅n revel贸 que las concentraciones de part铆culas contaminantes en suspensi贸n (PM2.5), que pueden empeorar condiciones m茅dicas como el asma y las enfermedades card铆acas, disminuyeron en todas las ciudades estudiadas excepto en Londres y Par铆s.

Para el autor principal de la investigaci贸n, Zongbo Shi, profesor de Biogeoqu铆mica Atmosf茅rica de la Universidad de Birmingham, "la reducci贸n r谩pida y sin precedentes de la actividad econ贸mica brind贸 una oportunidad 煤nica para estudiar el impacto de las intervenciones en la calidad del aire".

"Los cambios en las emisiones asociados a las primeras restricciones de cierre condujeron a cambios abruptos en los niveles de contaminantes del aire, pero sus impactos en la calidad de este fueron m谩s complejos de lo que pens谩bamos y m谩s peque帽os de lo que esper谩bamos", indic贸.

"Los cambios clim谩ticos -asegur贸- pueden enmascarar los cambios en las emisiones sobre la calidad del aire, pero nuestro estudio ha proporcionado un nuevo marco para evaluar las intervenciones en la contaminaci贸n del aire, separando los efectos del clima y la estaci贸n de los efectos de los cambios en las emisiones".

Roy Harrison, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Birmingham, explic贸 que "la reducci贸n de NO2 beneficiar谩 a la salud p煤blica" y que, si las restricciones al tr谩fico se hubieran mantenido en todas las ciudades, "las medias anuales de NO2 habr铆an cumplido en la mayor铆a de los lugares con las directrices de calidad del aire de la OMS (Organizaci贸n Mundial de la Salud)".

La contaminaci贸n atmosf茅rica es el mayor riesgo ambiental para la salud humana en todo el mundo y contribuye a 6,7 millones de muertes cada a帽o.

Seg煤n c谩lculos del Banco Mundial, la contaminaci贸n atmosf茅rica cuesta a la econom铆a del planeta 3 billones de d贸lares.

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