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Apple encara juicio por monopolio que podría cambiar App Store

Publicado el Lun, 03/05/2021

EFE

Oakland (CA), 3 May.- Los juzgados de Oakland (California) acogen desde este lunes el juicio contra Apple por presuntas prácticas monopolísticas por la demanda presentada por Epic Games, una batalla legal que podría tener consecuencias para el lucrativo negocio de la tienda virtual de aplicaciones App Store.

En el centro de la disputa se halla la pregunta de si App Store -una de las principales fuentes de ingresos de Apple- es un monopolio y la empresa del iPhone se est√° aprovechando de ello y perjudicando a los consumidores, tal y como sostienen desde Epic, o si por el contrario compite libremente con alternativas como Google Play, como argumenta la defensa.

Si tras escuchar a los numerosos directivos de empresas tecnol√≥gicas llamados a testificar en las pr√≥ximas tres semanas -entre los que estar√° el consejero delegado de Apple, Tim Cook- la jueza federal Yvonne Gonz√°lez Rogers termina dando la raz√≥n a Epic, el terremoto en la industria podr√≠a ser may√ļsculo.

LA POL√ČMICA COMISI√ďN DEL 30 %

Apple y Google controlan casi la totalidad del mercado de sistemas operativos para m√≥viles a nivel mundial y ambas compa√Ī√≠as cobran a los desarrolladores una comisi√≥n del 30 % por las transacciones que se llevan a cabo a trav√©s de sus tiendas digitales, una pol√≠tica a la que un fallo contrario podr√≠a obligarles a renunciar.

Epic también ha demandado a Google por el mismo motivo y está previsto que el juicio se celebre en los próximos meses, presidido por la misma jueza que en el caso de Apple, por lo que es previsible que lo que ocurra ahora afecte también a la empresa del buscador de internet.

"Este jardín podría haber tenido una puerta, no había ninguna razón por la que tuviera que estar cerrado", espetó en sus argumentos iniciales la abogada Katherine Forrest, quien representa los intereses de Epic.

Forrest se refería, así, a la popular descripción de la App Store como un "jardín vallado" de Apple.

ENCERRADOS "EN EL JARD√ćN"

La abogada de Epic argument√≥ que la empresa del iPhone encierra a sus clientes en este jard√≠n y no les deja salir, y apunt√≥ a documentos internos intercambiados entre directivos de la compa√Ī√≠a en los que precisamente debat√≠an sobre c√≥mo lograr este ecosistema cerrado.

Por su parte, la defensa de Apple, representada por Karen Dunn, acus√≥ a Epic de no querer pagar las tarifas que pagan el resto de desarrolladores, de estar buscando un "acuerdo al margen del resto" y de haber decidido invertir en abogados y relaciones p√ļblicas en lugar de en innovaci√≥n.

La disputa se remonta a agosto pasado, cuando Epic Games, propietaria del popular videojuego Fortnite, anunció que desde ese momento sus usuarios podían hacer compras accesorias (es decir, complementos para el videojuego) dentro de la propia aplicación y con un descuento.

Esto va contra la política impuesta por Apple en su tienda digital, ya que si un usuario compra accesorios para el videojuego directamente a través de su aplicación, la firma que dirige Tim Cook no cobra la comisión del 30 % que se lleva por todas las transacciones que ocurran a través de la App Store.

FOCO DE INVESTIGACIONES ANTIMONOPOLIO

Así, Apple -igual que su rival Android a través de Google Play- obliga a los desarrolladores a que todas las transacciones financieras pasen por la tienda virtual, algo que le ha valido fuertes críticas en la industria y la ha situado en el foco de varias investigaciones contra prácticas monopolísticas en EE.UU., al margen de este juicio.

S√≥lo unas horas despu√©s de que Epic Games revelase que iba a permitir las compras desde la propia aplicaci√≥n, Apple respondi√≥ retir√°ndola de la App Store (un movimiento arriesgado si se tiene en cuenta la gran popularidad de Fortnite y el elevado n√ļmero de jugadores), ante lo que el desarrollador present√≥ la demanda.

Los abogados de Epic aseguraron este lunes que el 30 % de comisión que cobra Apple no está vinculado a los costes de mantener o garantizar la seguridad de la App Store y que por tanto se trata de un monopolio en que los precios se fijan de forma discrecional, al margen de los costes.

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