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Viaja el 'capit√°n Kirk' por fin al espacio (de verdad) de la mano de Bezos

Publicado el Mié, 13/10/2021

EFE/Susana Samhan

Washington, 13 Oct.- A sus 90 a√Īos, el actor William Shatner, el m√≠tico capit√°n Kirk en la serie de ciencia ficci√≥n "Star Trek", se convirti√≥ este mi√©rcoles en la persona de m√°s edad en viajar al espacio, a bordo del cohete New Shepard desarrollado por la compa√Ī√≠a Blue Origin, del magnate Jeff Bezos.

Fueron solo diez minutos de vuelo espacial, pero suficientes para conmover a Shatner, quien aseguró a su vuelta a la Tierra que había sido "la experiencia más profunda" que jamás haya imaginado.

El actor, pertrechado con un mono azul al igual que sus compa√Īeros de viaje, estuvo acompa√Īado en su periplo espacial por otros tres astronautas, dos hombres y una mujer.

En concreto, dos de ellos pagaron por ir al espacio -Chris Boshuizen, cofundador de la compa√Ī√≠a de nanosat√©lites Planet Labs, y Glen de Vries, cofundador de una plataforma de investigaci√≥n cl√≠nica-, mientras que la tercera fue Audrey Powers, vicepresidenta de Misiones y Operaciones de Vuelo de Blue Origin.

El New Shepard parti√≥ desde Van Horn, en el oeste de Texas (EE.UU.), con m√°s de una hora de retraso, a las 09.50 hora local (14.50 hora GMT), seg√ļn lo inicialmente previsto.

El vuelo, inicialmente programado para el martes, se pospuso un día por los fuertes vientos en la zona donde se ubicó la plataforma de lanzamiento.

BEZOS, DE 'TAXISTA'

Antes de su partida este miércoles, los viajeros espaciales fueron transportados a la plataforma, en mitad de una área desértica, en dos vehículos, uno de ellos conducido por el propio Bezos.

Sonrientes, los cuatro tripulantes subieron a la cápsula en el extremo superior del cohete, que fue lanzado a una velocidad tres veces superior a la del sonido hasta alcanzar unos 100 kilómetros de altura.

El cohete traspasó así la línea imaginaria de Kármán, que en algunos ámbitos científicos se acepta como la división entre la atmósfera y el espacio exterior.

Poco después regresaba a la Tierra la parte inferior del cohete, que aterrizó en la plataforma de lanzamiento, mientras la cápsula quedaba unos minutos flotando en el espacio antes de descender ayudada por varios paracaídas gigantescos.

Nada m√°s tocar tierra la c√°psula, Shatner tuite√≥ una cita de Isaac Newton: "No s√© lo que puede parecerle al mundo, pero para m√≠ ha sido como un ni√Īo jugando en la orilla del mar que se divierte ahora y despu√©s encontrando un guijarro m√°s suave o una concha m√°s bonita que las normales, mientras el gran oc√©ano de la verdad se extiende sin descubrir ante mis ojos".

Fuera de la cápsula los esperaba Bezos, que recibió uno por uno a los turistas espaciales con un abrazo, conforme fueron saliendo de la cápsula.

LA EXPERIENCIA M√ĀS PROFUNDA QUE JAM√ĀS HE VIVIDO: SHATNER

El segundo en salir fue Shatner, quien le dijo al fundador y hasta hace poco consejero delegado de Amazon que esta ha sido la experiencia "m√°s profunda" que jam√°s ha vivido.

"Todo el mundo debería hacer esto", aseguró el actor canadiense, visiblemente conmovido. "Ver el látigo azul junto a ti y ahora estás mirando la oscuridad, es lo que pasa".

Entre lágrimas detalló cómo había mirado abajo, a ese azul, con la oscuridad arriba, y que se había preguntado si existe la muerte.

"¬ŅEs as√≠ la muerte? Ha sido tan conmovedor, esta experiencia ha sido incre√≠ble", remarc√≥ Shatner, quien espera no recuperarse "nunca" de lo vivido este mi√©rcoles.

De esta manera, el intérprete ha alcanzado por primera vez en la vida real el espacio, tras hacerlo en la ficción a bordo de la nave "Enterprise" en la serie "Star Trek", que emitió su primer episodio en 1966 y duró tres temporadas.

Más tarde el artista volvió a encarnar al capitán Kirk en seis películas entre 1979 y 1991.

Este vuelo se produce despu√©s de que New Shepard, de unos 18,2 metros de altura, fuera probado en 15 ocasiones sin tripulaci√≥n, antes de efectuar su primer viaje con personas a bordo el pasado 20 de julio, en el que participaron el propio Bezos, su hermano Mark y otros dos acompa√Īantes.

El cohete se llama así en homenaje a Alan Shepard, el primer estadounidense que llegó al espacio en 1961 y uno de los astronautas que han pisado la Luna.

UN PROYECTO CONTROVERTIDO

El proyecto no ha estado exento de polémica: en septiembre pasado la exdirectora de Comunicaciones de Empleados de Blue Origin Alexandra Abrams publicó un texto de una veintena de trabajadores y extrabajadores de la empresa, no identificados, que denunciaron un ambiente laboral tóxico.

En el texto se denunciaba una cultura empresarial marcada por el machismo, con algunos responsables tratando a las empleadas de manera inapropiada.

Además, afirmaban que en varias ocasiones los empleados habían manifestado su preocupación sobre la seguridad, pero que la rapidez a la hora de lanzar el vuelo en el que viajó en julio Bezos había sido la prioridad para la empresa.

Ante estas acusaciones, Blue Origin respondió con un comunicado en el que subrayó que tiene una política de tolerancia cero con la discriminación o el acoso de cualquier tipo.

Bezos es uno de los multimillonarios que se han lanzado a la carrera espacial por poner en marcha viajes comerciales.

En julio, nueve d√≠as antes que Bezos, el magnate brit√°nico Richard Branson alcanz√≥ las fronteras del espacio a bordo de un avi√≥n fabricado por su compa√Ī√≠a Virgin Galactic, con el que, a una velocidad tres veces superior a la del sonido, cruz√≥ los 80 kil√≥metros de altura.

A Branson y Bezos se suma Elon Musk, el fundador del fabricante de veh√≠culos el√©ctricos Tesla y de SpaceX, la firma contratista de la NASA que ya ha enviado astronautas a la Estaci√≥n Espacial Internacional (EEI) y que hacia fines de este a√Īo espera llevar a cabo el primer viaje tripulado con fondos privados al espacio.

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