Descubren vapor de agua en planeta potencialmente habitable

Publicado el Mi茅, 11/09/2019

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Londres, 11 Sep.- Investigadores del University College London (UCL) detectaron por primera vez vapor de agua en la atm贸sfera de un planeta potencialmente habitable, el K2-18b, el cual tiene el doble del di谩metro de la Tierra y una masa ocho veces mayor.

De acuerdo con observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble, el    K2-18b est谩 situado a 110 a帽os luz de la Tierra y est谩 clasificado como una supertierra, lo que significa que es m谩s grande que este planeta pero con una superficie con continentes y oc茅anos.

Esta es la primera detecci贸n de agua atmosf茅rica exitosa en un exoplaneta que orbita en la zona habitable de su estrella, es decir, a una distancia donde el agua puede existir en forma l铆quida.

Sin embargo, debido al alto nivel de actividad de su estrella, una enana roja, el  K2-18b puede ser m谩s hostil que la Tierra y es posible que est茅 expuesto a mayor radiaci贸n, seg煤n la investigaci贸n publicada por la revista en l铆nea Nature Astronomy.

K2-18b, descubierto en 2015, es uno de los cientos de supertierras -planetas con una masa entre la Tierra y Neptuno- encontradas por la misi贸n Kepler de la Administraci贸n Nacional de Aeron谩utica y el Espacio (NASA).

Ahora, los expertos conf铆an en que la misi贸n Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA encuentre cientos de supertierras m谩s en los pr贸ximos a帽os.

"Con la gran cantidad de nuevas supertierras que se espera encontrar en las pr贸ximas dos d茅cadas, es probable que 茅ste sea el primer descubrimiento de muchos planetas potencialmente habitables", se帽al贸 el doctor Ingo Waldmann, del UCL y uno de los autores del estudio.

"Se han detectado m谩s de cuatro mil exoplanetas, pero no sabemos mucho sobre su composici贸n y naturaleza. Al observar una gran muestra de planetas, esperamos revelar secretos sobre su qu铆mica, formaci贸n y evoluci贸n", destac贸 la profesora del UCL y coautora del estudio, Giovanna Tinetti.

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