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Rusia crea drones que vuelan con hidrógeno

Publicado el Mié, 11/09/2019

NOTIMEX

Mosc√ļ, 11 Sep.- La compa√Ī√≠a rusa Npenergy est√° entre los pioneros mundiales en el desarrollo de c√©lulas de combustible para drones que funcionan con hidr√≥geno y ofrecen una gran alternativa a las bater√≠as de litio.

Mientras que las c√©lulas de hidr√≥geno no son algo particularmente nuevo, las que tienen unas dimensiones tan peque√Īas si lo son, explic√≥ a Sputnik Ant√≥n Chub, el ingeniero-investigador del Instituto de los Problemas de la F√≠sica Qu√≠mica de la Academia de Ciencias Rusa.

Chub participa en el desarrollo de estas células y está convencido de que podrán ofrecer una gran alternativa a las baterías de litio que se usan hoy en día en estos dispositivos.

Las ventajas de las células de hidrógeno

De acuerdo con el ingeniero de la compa√Ī√≠a, las c√©lulas de combustible que operan con hidr√≥geno tienen todo un abanico de ventajas frente a las bater√≠as de litio.

Una de ellas es la autonomía: el tiempo de funcionamiento de los drones que usan las células de hidrógeno como fuente de energía es tres veces más largo en comparación con las baterías de litio, explicó Chub. Así, estos drones pueden volar entre dos y tres horas, dependiendo del modelo.

Esta duraci√≥n de vuelo se combina con una respetable capacidad de carga: dos kilos en el caso de los drones peque√Īos y tres kilos en el caso del m√°s grande.

"Actualmente tenemos dos modelos b√°sicos: los drones que tienen los tanques de hidr√≥geno m√°s cl√°sicos y el que tiene uno esf√©rico. Este √ļltimo tiene una mayor capacidad y efectividad, raz√≥n por la cual ofrece unas mejores prestaciones", explic√≥ Chub.

Tambi√©n, a diferencia de las bater√≠as de litio, las c√©lulas de hidr√≥geno no tienen un n√ļmero limitado de ciclos de carga y descarga que llevan a la inminente muerte de las bater√≠as. Simplemente les hace falta un trabajo de mantenimiento tras cada 500 o 1.000 horas de funcionamiento.

Ello significa, que las células de hidrógeno son más ecológicas, puesto que no se desechan tan a menudo como lo hacen las baterías de litio que contienen unas sustancias químicas nocivas que suponen un peligro para el medio ambiente.

Las desventajas de células de hidrógeno

Las bater√≠as de litio simplemente se cargan antes del vuelo, mientras que para usar el hidr√≥geno hace falta una infraestructura para proporcionar este gas al usuario com√ļn. O sea, no hay lugares para repostar el hidr√≥geno, que en s√≠ mismo no es caro.

También está el coste relativamente alto de las propias células de hidrógeno: la fabricación de una célula con una potencia de 1 kilovatio cuesta aproximadamente 40 dólares. Al mismo tiempo, este coste se reduciría en el caso de que se establezca una fabricación en serie.

De acuerdo con Chub, otro problema de las c√©lulas de hidr√≥geno es que su dise√Īo y fabricaci√≥n requieren una importante base cient√≠fica. Eso explica en parte porque son tan pocos los fabricantes de todo el mundo que se dedican a este tipo de c√©lulas de combustible.

Usos de los drones a hidrógeno

Actualmente los drones con células de hidrógeno sirven como demostradores de tecnología y laboratorios voladores. No obstante, Chub destacó que ya se están suministrando algunos de ellos a los servicios especiales que los usan en sus misiones.

Aunque de momento no se comercialice el proyecto, el ingeniero destacó que por ahora la función principal de estos drones es la experimentación, pero cuando comience su fabricación en serie su precio se reducirá sustancialmente y con su bajada se ampliará el mercado.

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